حقیقت پشت پنگوئن مبدا از قاره هشتم گمشده زمین رونمایی شد

نیوزیلند اسرار زیادی را در خود جای داده است – در واقع این فقط بخش کوچکی از یک قاره 4.9 میلیون کیلومتر مربع است که در حال حاضر در زیر آب غوطه ور است. این خشکی پنهان و غول پیکر معروف به زلاندیا زمانی نه تنها جنگل های بارانی و گیاهان دیگر بلکه حتی دایناسورها نیز در آن زندگی می کردند.

بر اساس مقاله ای که انجمن سلطنتی به اشتراک گذاشته است ، یک کشف حیرت انگیز در جزیره شمالی نیوزیلند پیوند مهمی را در مورد چگونگی ظهور پنگوئن های مدرن ارائه داده است.

محققان اکنون معتقدند که همه این پرندگان پرنده بدون پرواز که امروزه می دانیم می توانند از زلاندیا – قاره گمشده جهان که بین 50 تا 35 میلیون سال پیش زیر آب رفته است ، نشأت گرفته اند.

این پیشنهاد از کشف مجموعه ای از استخوان های فسیل شده 3 میلیون ساله – جمجمه و بال صورت گرفته است. این کشف توسط جمع کنندگان محلی در یک منطقه ساحلی از تراناکی انجام شد و سپس محققان محلی از موزه نیوزلند Te Papa Tongarewa را برای کمک فراخواند.

دانشمندان سپس تشخیص دادند که این فسیل ها متعلق به تیره پنگوئن های تاج دار هستند – آنهایی که نوارهای زرد پر رنگی در کنار چشم هایشان قرار دارند. با این حال ، گونه های کشف شده برای آنها ناشناخته بود ، محققان را بر آن داشت تا نامی برای نوع جدید بیاورند – “Eudyptes atatu”. فقط حدود هفت نوع پنگوئن تاجی شناخته شده وجود دارد که تا به امروز نیز روی زمین وجود دارد.

به گفته نویسنده برجسته این مطالعه ، دانیل توماس ، جانورشناس از دانشگاه مسی ، این یافته به عنوان “سرنخی مهم در مورد اینكه نیوزیلند ممكن است یك نقطه تنوع زیستی برای پرندگان دریایی برای میلیون ها سال باشد” بوده است.

پیش از این اعتقاد بر این بود که پنگوئن های تاجی فقط در حدود 7000 سال پیش در این جزیره ظهور کرده اند.

محققان پس از تجزیه و تحلیل شکل ظاهری پنگوئن باستان به این نتیجه رسیدند که منقار فوقانی آن باریک تر و بالقوه رژیم دیگری دارد. با استفاده از یک برنامه نرم افزاری ، آنها توانستند الگوهای مهاجرت گونه ها را ردیابی کنند و سرانجام نیوزیلند را به عنوان “منطقه محتمل اجداد” برای همه پنگوئن ها ، نه تنها تاج های تاجدار یا تاج ، شناسایی کنند.

جالبتر از این ، تحقیقات نشان داد که اجداد Eudyptes atatu می توانستند حدود 60 میلیون سال پیش در اطراف زلاندیا سرگردان باشند ، در حالی که هنوز خیلی بالاتر از آب بود. این احتمال وجود دارد که این موجودات چندان کم نبوده و اندازه آنها تا 2 متر هم برسد.